Breve articolo per spiegare, a chi ancora non conoscesse, che cos’è l’Esoterismo, qual è la sua storia tra mito e realtà.

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Esoterismo è un termine generale per indicare le cosiddette “dottrine di carattere segreto” i cui insegnamenti sono riservati agli iniziati, ai quali è affidata la possibilità della rivelazione della “verità occulta”. ”Esoterico” deriva dal greco “εσωτερικός” o “esotericos”, che è l’insieme delle parole “εσώτερος” o”esoteros” (interno) e “εἰκός” o “eikos“ (è naturale). Quindi gli studi esoterici sono tutti gli studi sulla natura interna dell’uomo che riguardano quelle scienze che portano, attraverso l’introspezione, alla riscoperta di noi stessi, alla conoscenza della nostra “natura interna”, di Dio o della Verità.

Esoterismo è un termine oggi abusato e a volte usato scorrettamente, si usa principalmente ad indicare prassi magiche, riti di cartomanzia, calcoli cabalisti e altre forme di superstizione, ovvero credenze di natura irrazionale. Esoterismo è anche sinonimo di nascosto, occulto, in quanto le scienze esoteriche come, ad esempio, l’alchimia dovevano nascondersi, rendersi occulte usando allegorie, per non subire le reazioni (anche violente) della Chiesa che, per assicurarsi il potere, si decretava unica detentrice della Verità e della parola di Dio.

La definizione accademica di “Esoterismo” venne data per la prima volta nel 1992 da Antoine Faivre, docente e titolare della cattedra di “Storia delle correnti esoteriche nell’Europa moderna e contemporanea” all’EPHE di Parigi. Egli propose la prima definizione storico-religiosa della nozione di esoterismo: è esoterica ogni dottrina e forma di pensiero che si basi sui quattro principi seguenti:

  1. l’esistenza di una corrispondenza analogica tra il microcosmo e il macrocosmo (l’essere umano e l’universo sono l’uno il riflesso dell’altro);
  2. l’idea di una natura viva, animata;
  3. la nozione di esseri angelici, di mediatori tra l’uomo e Dio, ovvero di una serie di livelli cosmici intermedi tra la materia e lo spirito puro;
  4. il principio della trasmutazione interiore.

A questi quattro principi fondamentali vanno aggiunti i due seguenti, considerati complementari:

  1. la pratica della confluenza delle fonti dottrinali;
  2. il principio della trasmissione iniziatica.

Le basi fondamentali dell’esoterismo possono essere anche suddivise così:

  1. I Principi
  2. Le Leggi
  3. I Fatti.

Nelle quali si riepiloga l’unità di tutto il Sistema.

      1.  i Principi: corrispondono a “Dio”, o al Piano Divino e per l’uomo allo spirito, o all’anima immortale.
2.  le Leggi: corrispondono all’universo ed al Piano Astrale, e per l’uomo ha il suo Corpo Astrale o doppio eterico.
3.  i Fatti:  corrispondono alla Natura ed al Piano Fisico, e per l’uomo al suo Corpo Fisico o busta carnale. a

Le radice esoteriche risalgono a moltissimi anni addietro, tutte le “rivelazioni magiche” già nelle  popolazioni primitive venivano compiute nel mistero, lontano dagli altri membri della tribù. In un luogo appartato, oppure su una sommità isolata. La conoscenza delle tecniche che donerebbero capacità “sovrumane” è sempre stata circondata dai misteri. Da lungo tempo esiste la distinzione tra il volgare, la moltitudine, il popolo-ritenuto ignorante, istintivo e gli eletti o adepti. Tale distinzione esisteva tanto in campo culturale come in quello religioso, spesso l’uno si trovava ad invadere l’altro. Le tecniche di governo erano intimamente connesse con le tecniche magiche; l’ordine sociale era il riflesso fedele dell’ordine cosmico e magico della natura; il “microcosmo”, con la sua stabilità, assicurava l’ordine del “macrocosmo”. I segreti di stato, i mezzi magico-politici di dominio, i gesti rituali che asservivano il cielo erano riservati ad una cerchia ristretta, a coloro che erano degni di ricevere, conservare e trasmettere tali rivelazioni. Nel corso della storia ci sono moltissimi esempi di dottrina esoterica od occulta. Alcuni ritengono che sia tutto iniziato nell’antico Egitto (terra del mistero per eccellenza). L’Egitto dove furono iniziati tutti i grandi. Si dice che anche Orfeo trovò in Egitto tutto ciò che ricercava, che Platone ed Eudossio passarono molto tempo ad Eliopoli per appendere sia la morale sia le scienze matematiche.Fu a Sais che Licurgo e Solone attinsero i segreti della legislazione. Insomma, i luoghi iniziatici dell’Egitto erano anche scuole in cui si imparavano le arti, la filosofia, le scienze, la morale, la legislazione, la filantropia ed il culto. Successivamente la Divina Commedia di Dante, che per gli appassionati e i ricercatori dell’occulto, sarebbe intrinseca di significati esoterici. La lista di autori e opere a sfondo esoterico, sarebbe molto lunga da elencare tutta in questa sede.

Un noto esempio archeologico-esoterico può essere quello di Rennes le Château. Piccolo paesino del dipartimento dell’Aude, in Francia. I misteri che circondano questo luogo sono tanti ed alcuni veramente interessanti sotto l’aspetto esoterico. C’è chi assicura che a Rennes-Le Château vi sia addirittura nascosto il Graal, segreti sconvolgenti sul cristianesimo e su Cristo. Altri pensano al leggendario tesoro dei templari. Sicuramente durante i restauri del 1886 (circa) ci furono dei ritrovamenti particolari. Lavori voluti da don Berenger Saunière, personaggio davvero singolare e misterioso, si dice infatti, che fu particolarmente interessato dall’esoterismo e dalle sue pratiche.

Gli operai raccontarono di una cavità sotto il pavimento, dove scoprirono un recipiente, simile ad un paiolo, all’interno del quale notarono dei pezzi d’oro che luccicanti. Saunière liquidò il tutto affermando che si trattava di alcune medaglie raffiguranti la Madonna di Lourdes, senza alcun valore. Eppure nello stesso anno regalò all’abate Grassaud, un calice in argento dorato, che ancora oggi si può ammirare in tutta la sua bellezza. Il calice regalato fu trovato nella chiesa durante il restauro. Sullo stesso vi è inciso: “ECCE PANIS ANGELORUM FACTUS CIBUS VIATORUM” (Ecco il pane degli Angeli divenuto il cibo dei viandanti). Alla base troviamo i simboli dei quattro Evangelisti e più sopra Gesù, S. Giuseppe ed un’altra immagine non meglio identificata (con tratti femminili), alcuni ipotizzano che sia addirittura Maria Maddalena.

In chiave esoterica l’iscrizione avrebbe diversi significati, esattamente come la famosa scritta posta sul calvario, all’interno della grotta voluta da Saunière: “Chistus A.O.M.P.S. Defendit”.  Alcuni leggono: “CHRISTUS ANTIQUUS ORDO MYSTICUS QUE PRIORATUS SINUS DEFENDIT” (Che Cristo difenda l’antico ordine mistico del Priorato di Sion). Altri invece sostengono che è una invocazione rivolta a Dio affinché protegga tutti gli uomini: “CRISTUS AB OMNI MALO POPULUM SUUM DEFENDIT” (che Cristo difenda il suo popolo da ogni male). Dunque l’esoterismo, oltre al campo spirituale-religioso, avrebbe un ruolo importante in altri settori più vicini al piano materiale quali l’archeologia e la storia stessa.

Ogni autore di letteratura esoterica, tuttavia, è detentore di una propria definizione del termine “esoterismo”. Termine di coniazione piuttosto recente in tutte le lingue moderne. Ad esempio, per Helena P. Blavatsky, fondatrice della Società Teosofica del 1875, l’esoterismo è una “Dottrina Segreta”, un insieme di tutte le filosofie, di tutte le religioni, capace di svelare i più profondi e remoti segreti dell’Universo e dell’Assoluto. Per Omraam M. Aïvanhov, invece, lo scopo dell’esoterismo o “scienza iniziatica” è quello di insegnarci a trasformare i nostri desideri interiori e di entrare in comunicazione con il mondo divino per perfezionarci e aiutare tutta l’umanità. Quindi uno scopo benevolo, di purificazione dell’essere. Secondo Aïvanhov, certe “scienze” (noi non le consideriamo tali) quali l’alchimia, la magia, l’astrologia e la Cabala sono di difficile approccio e per capirle bene è consigliabile iniziare a studiarle nell’uomo, nelle sue attività quotidiane. Lo studio stesso dell’esoterismo, precisa questo autore, non può essere separato dalla vita quotidiana ma deve anzi, esserne parte integrante.

L’Esoterismo viene spesso collegato alle “Società Segrete” (congregazioni esoteriche) per indicare gruppi di natura religiosa o filosofica che restringono ai propri membri la conoscenza di determinate verità o rituali per motivi esclusivamente dottrinali.  L’ingresso in tali gruppi è spesso subordinato al compimento di determinate pratiche o riti complessi detti rituali  d’iniziazione. Da qui parte il discorso del simbolismo occulto, altra “pietra miliare” dell’esoterismo. Per alcuni, queste società, risalirebbero addirittura alla civiltà Sumera.  A partire dal secondo dopoguerra però, gli storici delle religioni iniziarono a prendere in esame i diversi ambiti della dottrina esoterica occidentale. Questi nuovi studi esigevano la creazione di una disciplina scientifica nuova, che studiasse l’esoterismo occidentale come un fenomeno storico-religioso. L’impulso iniziale alla costituzione di tale disciplina, fu dato a Parigi, all’ “Ecole Pratique des Hautes Etudes” (EPHE), da François Secret, titolare fin dal 1965 della cattedra di “Storia dell’esoterismo cristiano”. Succeduto nel 1979 Antoine Faivre, sotto la cui direzione la cattedra mutò nome.  Nel 2002, con l’arrivo all’EPHE di Jean-Pierre Brach, il termine “mistiche” è stato soppresso, e l’esoterismo è divenuto l’unico oggetto di studio. La validità della ricerca scientifica in questo settore è  confermata dalle numerose opere e dalla recente creazione di numerose cattedre in diversi paesi, tra cui quelle di Amsterdam nel 1999, Exeter in Inghilterra e dell’Angelicum a Roma nel 2006.

Per concludere, il mondo dell’Esoterismo è sempre stato affascinante, conta milioni di “seguaci” sparsi per il mondo, un’infinità di opere letterarie e filmiche, è quindi di sicuro un fenomeno reale e ormai intrinseco nella nostra cultura.

© 2013 Enrico Travaini per A.S.P.I.S.

FONTI:

http://it.wikipedia.org/wiki/Esoterismo

http://it.wikipedia.org/wiki/Antoine_Faivre

http://it.wikipedia.org/wiki/Helena_Petrovna_Blavatsky

http://www.sapere.it/enciclopedia/esoterismo.html

http://it.wikipedia.org/wiki/Omraam_Mikha%C3%ABl_A%C3%AFvanhov

http://it.wikipedia.org/wiki/Rennes-le-Ch%C3%A2teau

http://www.esoterismoemisteri.com/